Een testje: op afstand samenwerken(d leren) met Google Hangouts (#yam #hanicto)

Ik heb zojuist met een aantal collega’s de nieuwe, geavanceerdere versie van Google Hangouts uitgeprobeerd, en we zijn onder de indruk van de mogelijkheden. Google Hangouts is een onderdeel van Google Plus, de grote Facebook concurrent van de zoekgigant. Met de geavanceerde versie van Google Hangouts (Hangouts met extra’s) kun je o.a.:

  • Videochatten met maximaal 10 mensen tegelijkertijd
  • Real-time samenwerken in documenten en notities
  • Je scherm delen met de andere deelnemers
  • Samen synschroon kijken naar video’s op YouTube
Na enkele opstartproblemen werkte de Hangout vlekkeloos. Google Hangouts lijkt toch enkele goede kansen te bieden voor het onderwijs:
  • Het real-time samenwerken aan documenten werkt geweldig. Je kunt tegelijkertijd typen en praten; in het document zie je wie wat aan het typen is op dat moment. In plaats van een document kun je ook gezamenlijk aantekeningen maken in een soort notitieblok. Lijkt me ideaal voor groepsopdrachten in deeltijdstudies.
  • Schermdeling is een geweldige feature in Hangouts. Een van de deelnemers kan zijn scherm laten zien aan de overige deelnemers, zodat zij kunnen meekijken met wat er op het scherm gebeurt. Dit lijkt me erg handig voor bijvoorbeeld software-instructies op afstand.
  • Ook het inloggen via de iPhone werkte prima. Je hebt dan echter geen toegang tot de samenwerkingsmogelijkheden.
  • Je kunt een Hangout eenvoudig afschermen tot op persoonsniveau. Hiermee voorkom je ongewenst meekijken.
  • Er kunnen (volgens mij) maar 10 deelnemers in een Hangout. De groep kan dus niet te groot zijn.
  • Je kunt een sessie nog niet opnemen; andere systemen zoals Adobe Connect kunnen dat wel.
  • Op m’n iPhone liep de batterij redelijk snel leeg tijdens de Hangout- sessie; je kunt je dus afvragen hoe mobiel Hangouts dus eigenlijk is.
Ondanks dat we maar een korte test deden, leverde dit al wel enkele aandachtspunten op:
  • Je hebt een Google Account nodig, dat ook toegang heeft tot Google Docs, anders werken de samenwerkingsmogelijkheden niet. Dit moet je vantevoren even controleren.
  • Zorg ook vantevoren dat video en geluid naar behoren werkt. Op sommige laptops werkte het geluid bijvoorbeeld niet in Hangouts, maar wel in andere applicaties.
  • Het beste kun je Google Chrome gebruiken als browser voor Hangouts. In Internet Explorer werkt bijvoorbeeld het notitieblok niet goed.
  • De standaard versie van Hangouts heeft de samenwerkingsmogelijkheden nog niet. Als je een Hangout voor samenwerking wilt, geef dan bij het opstarten van de Hangout aan dat je Hangouts met extra’s wilt inschakelen. Deze link kun je nog al eens over het hoofd zien.
Hieronder enkele screenshots van onze test!

Scherm delen in Google Hangouts

Google Hangouts

Samen werken aan een document in Google Hangouts

Google Hangouts op de iPhone