Verslag iXPERIUM Kennisdelingsbijeenkomst – didactisch combineren van apps op iPads en ChromeBooks

2013-06-26 10.10.22Hoe kun je bepaalde apps combineren om samenwerkend leren te ondersteunen? Welk device past daar dan het beste bij, een iPad of een ChromeBook? Hoe kunnen scholen makkelijker een device of een reeks apps kiezen die het beste past bij de onderwijsvisie van de school? Deze vragen stonden centraal tijdens een interne kennisdelingsbijeenkomst op 26 juni 2013 die ik heb verzorgd samen met collega Ron Does voor medewerkers van het iXPERIUM en het Centre of Expertise Leren met ict. De bijeenkomst was tevens een test om te ontdekken of dergelijke bijeenkomsten ook interessant zijn voor docenten van de HAN en het werkveld. In het iXPERIUM is veel nieuwe onderwijstechnologie beschikbaar (zoals de Google ChromeBooks), maar het is wel belangrijk dat docenten de ruimte krijgen om te ontdekken wat er allemaal kan met deze technologie.

De bijeenkomst stond in het teken van het ‘didactisch combineren van apps’ (zie ook presentatie op Google Drive). Op basis van een praktijkcasus zijn we aan de slag gegaan met het hands-on verkennen van de mogelijkheden van de iPad en de Chromebook en enkele didactische apps. Voor de opdracht namen de deelnemers de rol van ‘leerling’ aan en werkten zij in groepjes aan een multimedia-presentatie over een bepaald onderwerp; deze diende ingeleverd te worden bij de ‘docent’ (lees: Ron en ik) voor feedback en beoordeling. De deelnemers konden zelf kiezen op welke manier zij de presentatie wilden maken, zo lang ze maar een iPad of ChromeBook gebruikten en de daarop beschikbare apps. Ron en ik hebben voorafgaand nog wel enkele voorbeelden gegeven:

Lees verder

Advertenties

Google Chromebook, de ultieme laptop voor het onderwijs? (#yam #hanicto)

Sinds kort zijn ze in Nederland te koop: De ‘Chromebooks’. Chromebooks zijn kleine, vaak goedkope laptops die draaien op het ‘Chrome OS’ besturingssysteem van Google. Het meest opvallende aan Chrome OS is dat het besturingssysteem eigenlijk niet meer is dan een browser; apps en bestanden staan ‘in de cloud’ en het systeem werkt eigenlijk alleen als je een internetverbinding hebt. Google mikt met de Chromebooks vooral op het onderwijs. Vandaag was het bedrijf Cloudwise gast op het iXPERIUM om de mogelijkheden van Chromebooks en Google Apps voor het onderwijs te demonstreren. Cloudwise ondersteunt scholen bij het implementeren van chromebooks en Google apps in het onderwijs.

ImageIk kreeg tijdens de workshop de gelegenheid om even te werken met een Samsung Series 3 Chromebook; een chromebook die ongeveer 299 euro kost en draait op een energiezuinige ARM-processor. De chromebook startte in zo’n 10 seconden op; via een gastaccount kon ik direct aan de slag (ik typ deze post nu op deze chromebook). De Samsung Chromebook werkt fijn; typen gaat voor mij snel genoeg en de batterij moet zo’n 8 uur mee kunnen gaan. Ik heb op dit moment 7 tabs open in Chrome en het lijkt de laptop allemaal niet te deren, alhoewel bij zwaardere webpagina’s (zoals een grote fotobibliotheek in Dropbox) er wel haperingen optreden.

Wat een Chromebook interessant maakt voor het onderwijs s dat Chromebooks in theorie nauwelijks beheer nodig hebben. Leerlingen met een Google account (of een aan Google gekoppelde schoolaccount) kunnen meteen inloggen op een Chromebook en krijgen dan direct hun eigen apps en bestanden te zien; ongeacht welke chromebook de leerling op dat moment gebruikt. Wanneer een school beter wil kunnen volgen wat leerlingen doen op hun chromebooks, kan de school de chromebooks koppelen aan een beheeromgeving die via het web te benaderen is. Aangezien apps in een browser draaien en niet geïnstalleerd hoeven te worden, heb je nooit te maken met software-updates of conflicterende apps. 

Je moet als school dan wel vooral gebruik maken van ‘web apps’, apps die draaien in een browser en dus niet geïnstalleerd kunnen worden. Dat is prima als je web apps als Google Docs, Gynzy, Squla of Dropbox gebruikt, maar even Microsoft Office of Adobe Photoshop installeren is er dus niet bij. Op zich geen probleem; voor de meeste basale taken zoals browsen en documenten bewerken en delen (via Google Docs of Microsoft SkyDrive bijvoorbeeld) is er wel een web app. Maar foto’s en video’s bewerken in een browser wordt al een stuk lastiger. Tuurlijk, je hebt web apps als WeVideo en Pixlr, maar die kunnen zich momenteel nog niet echt meten met desktop apps als Photoshop en iMovie.

Daarnaast werken Chromebooks het beste als ze verbonden zijn met het internet; apps draaien immers in een browser. Sommige apps (zoals Google Docs) hebben wel een ‘offline modus’ maar dan heb je vaak niet alle functionaliteit in een app. Wanneer je een klas met 30 leerlingen aan de slag zet met chromebooks zul je dus wel zeker moeten weten dat de netwerkcapaciteit van de school het allemaal trekt.

De verplichte overgang naar web apps en de aanwezigheid van een snel draadloos netwerk met veel capaciteit maakt wellicht dat de chromebook voor sommige scholen nog een brug te ver is; scholen zullen voorafgaand aan een implementatie in ieder geval moeten onderzoeken of men uit de voeten kan met alleen maar web apps en hoeveel gelijktijdige verbindingen het draadloze netwerk van de school aan kan. Voor scholen die al gebruik maken van een Google Apps omgeving zijn chromebooks natuurlijk een logische volgende stap.

Impressie van Android 4.2 – maak je eigen ‘Street View’ foto’s met Photo Sphere

IMG_2481Meestal brengt Google elk half jaar wel een nieuwe versie van Android uit, en vorige week kreeg ik de melding dat ik versie 4.2 (die net als Android 4.1 de codenaam ‘Jelly Bean’ meekrijgt) kon installeren op m’n Galaxy Nexus smartphone. Ondanks dat dit maar een relatief kleine update is zitten er enkele nieuwe functies in die zeker de moeite waard zijn, ook voor gebruik in het onderwijs. De meest opvallende toevoeging is ‘Photo Sphere’, een camerafunctie waarmee je zelf ‘photo spheres’, oftewel dynamische panoramafoto’s kunt maken in de stijl van Google Street View. Lees hieronder verder voor een impressie van Android 4.2 en Photo Sphere.

Lees verder

Mobiel samenwerken (of niet…) in Google Drive voor iOS (#yam #hanicto)

Naast Chrome voor iOS heeft Google ook eindelijk een Google Drive app uitgebracht voor de iPad en iPhone. Daar zat ik op te wachten, want ik vind Google Drive (voorheen bekend als Google Docs) vooral geweldig om op afstand te vergaderen en ‘live’ samen te werken aan documenten. In de desktopversie van Google Drive kun je met meerdere mensen typen in een document, waarbij je de veranderingen in real-time ziet gebeuren op je scherm. Voor mij de ‘killer feature’ van Google Drive, en ik was dan ook lichtelijk teleurgesteld dat juist deze mogelijkheid niet in de Google Drive voor iOS app zit.

Eigenlijk kun je met de app vooral documenten bekijken die je in Google Drive hebt opgeslagen; dat is het wel zo’n beetje. Je kunt verder nog via de app andere Google Drive gebruikers toevoegen aan een document, zodat zij ook toegang hebben, en je kunt documenten downloaden naar je device zodat je ook offline toegang hebt. Als je toch een document toch wilt kunnen bewerken, kun je het document wel openen in Safari; daarin heb je (beperkte) bewerkingsmogelijkheden.

Enigszins teleurstellend dus, maar Google heeft al aangegeven de app door te ontwikkelen. Daarnaast heeft de Android versie van de app wel uitgebreide bewerkingsmogelijkheden, dus ik verwacht deze op termijn ook wel naar de iOS versie komen.

Google Chrome voor iPhone / iPad

Google heeft gisteren hun populaire Chrome browser uitgebracht voor de iPad en de iPhone. Dat is mooi, want op de desktop ben ik een fervent gebruiker van Chrome, dus ik was natuurlijk erg nieuwsgierig naar de mobiele variant van deze browser. Na een dagje uitgebreid testen stelt Chrome for iOS nog niet teleur.

Eerst maar even het ‘slechte’ nieuws: je kunt Google Chrome niet instellen als standaard browser op je iPad of iPhone, dat staat Apple niet toe. Daarnaast is Google Chrome for iOS eigenlijk niet echt een zelfstandige, nieuwe browser: Chrome maakt namelijk gebruik van dezelfde engine die Safari ook gebruikt; Apple staat het namelijk niet toe alternatieve browsers eigen engines gebruiken (zie ook deze uitleg). In de praktijk betekent het min of meer dat Chrome for iOS eigenlijk gewoon Safari is maar dan met een ander jasje er om heen. Verschillende bronnen beweren overigens dat Chrome een stuk langzamer is dan Safari door deze beperking, maar dat heb ik in de praktijk nog niet echt kunnen merken.

Dat andere jasje maakt Chrome overigens wel meer dan de moeite waard. Zo vind ik de interface van de iPhone versie echt briljant; je kunt bijvoorbeeld makkelijk heen en en weer ‘swipen’ tussen al je openstaande tabbladen. Chrome maakt het daarnaast ook mogelijk om al je tabbladen, favorieten en je browser geschiedenis te synchroniseren naar al je apparaten. En dat werkt in mijn geval vlekkeloos; wanneer je een tab opent op je Macbook, is deze een paar tellen later beschikbaar op je iPhone. Zo kun je dus echt verder gaan waar je gebleven was. Daarnaast is het ook fijn dat je -net als bij de desktopversie- rechtstreeks kunt zoeken vanuit de adresbalk.

Kennelijk was ik niet de enige die zat te wachten op Google Chrome voor iOS, want op het moment van schrijven is Google Chrome al doorgedrongen tot de top 3 van meest gedownloade gratis apps in de App Store. Dat is dus een halve dag na lancering.

Hieronder enkele screenshots van Google Chrome voor iOS.

Google Hangouts on Air – Hangouts sessies live streamen en opnemen (#yam #hanicto)

Ok, misschien is Google Hangouts (een onderdeel van Google Plus) niet per definitie een mobiele toepassing, maar het is er wel een die ik vaak gebruik om virtueel te vergaderen en samen te werken, en ook een die in het onderwijs zeker zijn meerwaarde kan hebben.  Sinds deze week heeft Google Hangouts een interessante nieuwe mogelijkheid: Hangouts on Air. Hiermee kun je Hangouts sessies ‘streamen’, zodat anderen (die niet in de Hangout zitten) via YouTube live kunnen meekijken naar de Hangout sessie. De sessie wordt ook meteen opgenomen, zodat deze later integraal terug te bekijken is via YouTube. de Hangout sessie wordt gestreamd via het YouTube account dat gekoppeld is aan het Google account van degene die de Hangouts sessie gestart heeft. De live stream op YouTube is gelukkig ook vrij eenvoudig te embedden in bestaande weblogs of websites. Lijkt me ideaal voor webinars of gastcolleges op afstand, waarbij je in ieder geval meer mensen wilt laten meekijken dan het maximale aantal deelnemers van 10 personen dat nu geldt voor een Hangouts sessie.

Hangouts on Air zijn op YouTube in principe wel openbaar, zelfs al heb je de hangout in Google Plus afgeschermd voor een bepaalde kring. Ook de video-opname die achteraf in YouTube beschikbaar is, is standaard openbaar. Hou hier dus wel rekening mee voordat je een Hangouts on Air- sessie opstart.

Een Hangouts on Air sessie starten is in principe eenvoudig, je moet er in ieder geval voor zorgen dat er een YouTube account is gekoppeld aan je Google Plus account. Daarna is het bij het opstarten van de Hangout een kwestie van een vinkje aanzetten en de Hangouts on Air voorwaarden accepteren. Zie ook onderstaande screenshots.

Google+ app voor iPhone update: nu ook Hangouts starten (#yam #hanicto)

Google Hangouts blijft voor mij een van de leukste onderdelen van het Google+ netwerk. Met Hangouts kun je met meerdere mensen tegelijkertijd videoconferencen en tegelijkertijd samenwerken aan een document; ideaal om met een groep te vergaderen op afstand dus. Voor de iPhone was er al een tijdje een Google+ app met Hangouts ondersteuning, maar met die versie kon je zelf nog geen Hangout starten, alleen meedoen met een al lopende Hangout. Sinds deze week is er een update van de app waarmee je nu ook vanaf je iPhone (of iPad 2) een Hangout kunt starten.

Dat werkt nog wel wat omslachtig vind ik: je doet dit namelijk via het ‘Messenger’ gedeelte van de app. De stappen zijn als volgt:

  • Open de Google+ app
  • Druk op ‘Messenger’
  • Maak een nieuw bericht aan en voeg de personen of de kring toe waarmee je wilt ‘Hangouten’
  • Verstuur het bericht
  • Nu zie je in de rechterbovenhoek een camera- icoontje staan. Daarmee kun je nu voor de geselecteerde kring of personen een Hangout starten
  • Controleer of je haar goed zit (niet nodig in mijn geval…:-)) en druk op ‘Deelnemen aan Hangout’.

That’s it. Samenwerken aan documenten kan nog steeds niet via de iPhone app, maar deze mogelijkheid zie ik in de toekomst ook nog niet snel toegevoegd worden.

Goed om te zien dat het Google+ netwerk zich blijft updaten, ook al zijn er in mijn directe omgeving maar weinig mensen die het echt veel gebruiken…