Op bezoek bij de minor ‘Mobile Learning’ van de Hogeschool Utrecht

Op maandag 15 oktober was ik te gast bij de minor ‘Mobile Learning’ van de Hogeschool Utrecht (HU). Naast dat ik zelf een presentatie heb gegeven over wat de HAN doet met mobiel leren, heb ik ook kort gesproken met de studenten over waarom zij hebben gekozen voor deze minor. De minor wordt dit jaar voor het eerst gegeven.

De minor gebruikt een afgeschermde Facebook- groep als virtuele leeromgeving.

Het doel van de minor is dat de studenten op een projectmatige manier een oplossing leren te ontwikkelen voor een situatie waarin mobiel leren een rol speelt. Dit kan bijvoorbeeld een app zijn, maar ook een onderzoek, een functioneel ontwerp of een adviesrapport. De studenten zijn verdeeld in projectteams; elk team heeft een eigen opdrachtgever en dus ook een eigen project. Aangezien het om een verbredende minor gaat,  komen de studenten van verschillende opleidingen en zijn de projectteams dus vaak multidisciplinair. Tijdens de minor krijgen de studenten les in zowel didactiek (voor de meeste studenten overigens een nieuw onderwerp), als in de technische kant van het ontwikkelen van een app. De deadline voor de op te leveren apps is in januari 2013; de teams presenteren hun resultaten dan tijdens een speciaal event.

De studenten lijken in eerste instantie vooral aangetrokken te worden door de ‘mobile’ kant van de minor; voor veel studenten is het onderwerp ‘learning’ nog een relatief onbekend terrein. Desondanks geven de studenten aan juist de koppeling tussen mobiel en leren wel interessant te vinden.

Deze minor lijkt me een mooi initiatief; met name de multidisciplinaire en projectgerichte aanpak spreekt me erg aan. Ik ben benieuwd of de HAN ook geïnteresseerd is in een dergelijke minor; ik zie hier bijvoorbeeld een samenwerking tussen Opleidingskunde en CMD voor me.

Hou je (leer)doelen bij met de Lift – app (#yam #hanicto)

Iedereen die goede voornemens maakt of persoonlijke leerdoelen formuleert kan wel eens een zetje in de rug gebruiken.  Je iPhone kan nu ook voor dat zetje zorgen dankzij de app Lift, een app die wordt gesteund door de oprichters van Twitter.

In de app kun je een lijstje aanleggen van doelstellingen die voor jou relevant zijn. Dat kunnen algemene doelen zijn, zoals ‘meer water drinken’, maar ook concretere (leer)doelen zoals ‘een app leren ontwikkelen’. Je kunt kiezen uit doelen die andere Lift gebruikers al hebben ingestuurd, of je eigen doelen formuleren. Vervolgens ‘check je in’ op een doelstelling als je er mee aan de slag gaat, vergelijkbaar met social media apps als Foursquare of GetGlue. Je ziet meteen welke andere Lift gebruikers ook bezig zijn met dezelfde doelstelling, en je kunt ze aanmoedigen met een ‘thumbs up’ (vergelijkbaar met het ‘liken’ op Facebook). Wanneer je bent ingechecked kun je ook notities maken voor de doelstelling, bijvoorbeeld een korte samenvatting van wat je precies hebt gedaan.

De app bevat daarnaast redelijk uitgebreide statistieken, zowel per doelstelling als in totaal. Hoe vaak heb je bijvoorbeeld ingecheckt op een doel, en op welke data? Hoeveel ‘thumbs up’ heb je daar voor gekregen?  In ‘Recent Activity’ kun je tenslotte volgen hoe je Facebook en Twitter vrienden bezig zijn met hun doelstellingen. Die kunnen jou natuurlijk ook volgen; dus als je docent of coach ook op Twitter of Facebook zit en de app gebruikt, kan hij ook volgen hoe het gaat met je doelstellingen.

De app lijkt me prima bruikbaar binnen het onderwijs, met name voor lerenden die werken aan leerdoelen die langer lopen en meer algemeen van aard zijn; denk daarbij doelen die vallen binnen persoonlijke ontwikkeling of studieloopbaanbegeleiding.

Glassboard: mobiel samenwerken in besloten groepen (#yam #hanicto)

Leerlingen werken steeds vaker online samen aan opdrachten. Dat kan natuurlijk via de elektronische leeromgeving van de school; veel ELO’s ondersteunen het werken in afgeschermde werkgroepen wel. Het nadeel is wel dat die groepen vaak minder goed te benaderen zijn op mobiele devices. Sociale media als Facebook of Google+ hebben wel goede apps met groepsmogelijkheden, maar  niet iedere docent vindt het prettig om ‘vrienden’ te worden met zijn leerlingen. Als je toch mobiel wilt samenwerken in online groepen kan de gratis app Glassboard wellicht een uitkomst zijn.

Glassboard is gratis beschikbaar voor iPhone, Android en Windows Phone. De webversie van Glassboard is echter zo gemaakt dat deze ook gemakkelijk te gebruiken is op mobiele devices. Groepen in Glassboard heten ‘boards’ en je kunt er standaard maar drie aanmaken; wanneer je anderen uitnodigt Glassboard ook te gebruiken, krijg je de mogelijkheid om meer dan drie  boards aan te maken. De eigenaar van een board kan zelf eenvoudig anderen toegang geven tot de board; er is verder geen koppeling met andere sociale media, zodat boards ook echt afgeschermd zijn. Qua mogelijkheden lijkt een board wel op een Facebook- groep. Je kunt berichten plaatsen, reageren op berichten, berichten ‘liken’, en natuurlijk foto’s, video’s en documenten uploaden. Met m’n iPhone kon ik alleen foto’s of video’s uploaden naar een board, maar geen andere bestanden. Met de webversie kon ik vanaf een computer wel documenten plaatsen in een board, en deze waren met de app gelukkig gewoon te openen. Jammer dat uploaden van documenten niet gaat vanaf de iPhone, ik ben benieuwd of deze beperking ook geldt voor de Android- en Windows Phone versies. Wanneer iemand iets plaatst in je board krijg je een push notificatie op je telefoon, zodat je meteen kunt kijken wat er veranderd is.

Dit is het wel zo’n beetje, de app heeft verder niet zo veel om handen en doet wat het moet doen. Dus ideaal voor online groepen die overal en altijd op de hoogte willen blijven wat er gebeurt binnen hun groep, zonder dat er kans bestaat dat dingen per ongeluk via sociale media worden gedeeld. Hieronder enkele screenshots van de iPhone versie van Glassboard.

Een bestand uit Glassboard openen in een andere app.

Berichten uit al je boards.

Een ‘board’ (= besloten groep) aanmaken.