Mobiel samenwerken (of niet…) in Google Drive voor iOS (#yam #hanicto)

Naast Chrome voor iOS heeft Google ook eindelijk een Google Drive app uitgebracht voor de iPad en iPhone. Daar zat ik op te wachten, want ik vind Google Drive (voorheen bekend als Google Docs) vooral geweldig om op afstand te vergaderen en ‘live’ samen te werken aan documenten. In de desktopversie van Google Drive kun je met meerdere mensen typen in een document, waarbij je de veranderingen in real-time ziet gebeuren op je scherm. Voor mij de ‘killer feature’ van Google Drive, en ik was dan ook lichtelijk teleurgesteld dat juist deze mogelijkheid niet in de Google Drive voor iOS app zit.

Eigenlijk kun je met de app vooral documenten bekijken die je in Google Drive hebt opgeslagen; dat is het wel zo’n beetje. Je kunt verder nog via de app andere Google Drive gebruikers toevoegen aan een document, zodat zij ook toegang hebben, en je kunt documenten downloaden naar je device zodat je ook offline toegang hebt. Als je toch een document toch wilt kunnen bewerken, kun je het document wel openen in Safari; daarin heb je (beperkte) bewerkingsmogelijkheden.

Enigszins teleurstellend dus, maar Google heeft al aangegeven de app door te ontwikkelen. Daarnaast heeft de Android versie van de app wel uitgebreide bewerkingsmogelijkheden, dus ik verwacht deze op termijn ook wel naar de iOS versie komen.

Advertenties

Google Chrome voor iPhone / iPad

Google heeft gisteren hun populaire Chrome browser uitgebracht voor de iPad en de iPhone. Dat is mooi, want op de desktop ben ik een fervent gebruiker van Chrome, dus ik was natuurlijk erg nieuwsgierig naar de mobiele variant van deze browser. Na een dagje uitgebreid testen stelt Chrome for iOS nog niet teleur.

Eerst maar even het ‘slechte’ nieuws: je kunt Google Chrome niet instellen als standaard browser op je iPad of iPhone, dat staat Apple niet toe. Daarnaast is Google Chrome for iOS eigenlijk niet echt een zelfstandige, nieuwe browser: Chrome maakt namelijk gebruik van dezelfde engine die Safari ook gebruikt; Apple staat het namelijk niet toe alternatieve browsers eigen engines gebruiken (zie ook deze uitleg). In de praktijk betekent het min of meer dat Chrome for iOS eigenlijk gewoon Safari is maar dan met een ander jasje er om heen. Verschillende bronnen beweren overigens dat Chrome een stuk langzamer is dan Safari door deze beperking, maar dat heb ik in de praktijk nog niet echt kunnen merken.

Dat andere jasje maakt Chrome overigens wel meer dan de moeite waard. Zo vind ik de interface van de iPhone versie echt briljant; je kunt bijvoorbeeld makkelijk heen en en weer ‘swipen’ tussen al je openstaande tabbladen. Chrome maakt het daarnaast ook mogelijk om al je tabbladen, favorieten en je browser geschiedenis te synchroniseren naar al je apparaten. En dat werkt in mijn geval vlekkeloos; wanneer je een tab opent op je Macbook, is deze een paar tellen later beschikbaar op je iPhone. Zo kun je dus echt verder gaan waar je gebleven was. Daarnaast is het ook fijn dat je -net als bij de desktopversie- rechtstreeks kunt zoeken vanuit de adresbalk.

Kennelijk was ik niet de enige die zat te wachten op Google Chrome voor iOS, want op het moment van schrijven is Google Chrome al doorgedrongen tot de top 3 van meest gedownloade gratis apps in de App Store. Dat is dus een halve dag na lancering.

Hieronder enkele screenshots van Google Chrome voor iOS.

Vlingo, een Siri-alternatief voor Android en iOS (#yam #hanicto)

Ondanks schreef ik een blog over Siri, de intelligente spraakassistent van de nieuwe iPhone. Met Siri kun je de iPhone bedienen via gesproken opdrachten, zonder dat je daar specifieke commando’s voor uit je hoofd hoeft te leren. Ik verwacht veel van deze technologie in de toekomst, ook in het onderwijs. Siri is echter momenteel alleen

Vlingo op de HTC Desire S

voorbehouden aan de iPhone 4S (alhoewel…), en nog behoorlijk in ontwikkeling. Voor mensen met een oudere iPhone (zoals ik) is er een alternatief: Vlingo. Vlingo is gratis te downloaden in de App Store, en tevens beschikbaar voor andere platforms, zoals Android en Blackberry.

Net zoals Siri verstaat Vlingo maar een beperkt aantal talen, en Nederlands zit daar niet bij.  Ik heb zowel de Android-  als de iPhone versie getest (weer in het Amerikaans-Engels), en het valt me op dat de Android versie betere resultaten geeft en er veel doordachter uitziet. Wanneer je Vlingo bijvoorbeeld vraagt “what is the capitol of the Netherlands?”, laat Vlingo op Android het antwoord netjes binnen de app zien, terwijl op de iPhone een webpagina met Google zoekresultaten opent. Ook leek het alsof Vlingo op de iPhone meer moeite had om opdrachten te begrijpen dan de Android-variant.

Verder vielen me de volgende zaken op:

  • Vlingo heeft moeite met ‘natuurlijke taal’, iets waar Siri vrij goed in is. Als je bijvoorbeeld route-aanwijzingen wilt naar een bepaalde locatie, kun je aan Siri gewoon vragen ‘How do I get to…’. Bij Vlingo moet je echt het commando ‘Navigate to…’  gebruiken, anders weet Vlingo niet wat je wilt.
  • Vlingo ondersteunt wel meer acties dan Siri. Zo kun je met Vlingo bijvoorbeeld allerlei apps opstarten, je Twitter en Facebook status bijwerken en route-informatie opvragen. Allemaal zaken die met Siri (nog) niet werken.

Overigens bestaat Vlingo al sinds enkele jaren, en dus langer dan Siri.

Twee weken iOS 5 op iPhone en iPad – mijn ervaringen tot nu toe (#yam #hanicto)

Het is nu bijna twee weken geleden dat iOS 5 beschikbaar is voor ‘iDevices’ (iPhone, iPad en iPod Touch). Toen de update op woensdag 12 oktober gedownload kon worden was ik er meteen bij om m’n iDevices te updaten. Dat heb ik wel geweten want ik was natuurlijk niet

Grrrr.....

de enige zodat het updaten van m’n iPhone 4 alleen al bijna vier uur kostte… Mensen die nu hun iPhone of iPad updaten zullen minder last van deze drukte hebben. Volgens Apple is iOS 5 ‘de meest geavanceerde iOS ooit’ en bevat het wel 200 nieuwe functies. Het leek me na twee weken dan ook wel eens tijd worden om de eerste ervaringen met iOS 5 hier neer te zetten.

  • Updaten naar iOS 5 lijkt bij iedereen weer anders te gaan. Bij mij duurde het updateproces dus erg lang, maar de update was uiteindelijk wel geslaagd en stonden al m’n apps en muziek ook weer netjes op m’n iPhone. Bij anderen lijkt het minder voorspoedig te gaan; zo zie ik op Twitter verschillende berichten voorbij komen van mensen die na de update geen apps of muziek meer hebben op hun iPhone. Waar dit precies aan ligt is me nog onduidelijk, maar het lijkt me belangrijk om voordat je gaat updaten in ieder geval even de volgende stappen te doen: 1. Aankopen overzetten naar iTunes (iPhone aansluiten op PC, in iTunes in linkerrijtje klikken met rechtermuisknop op je iPhone, en dan klikken op ‘Aankopen overzetten’). Dit zet al je gedownloade muziek, apps, boeken etc. over naar iTunes op je PC. 2. Reservekopie maken. Zelfde stappen als bij het overzetten van aankopen, alleen dan klikken op ‘reservekopie maken’. Maakt een complete backup van alle content op je iPhone of iPad. 3. Synchroniseren. Indien je muziek of apps synchroniseert met iTunes op je PC, voer dan ook deze stap uit. Zo weet je zeker dat alle inhoud van je iDevice in ieder geval is veiliggesteld.
    Ook kwam ik tegen dat sommige gebruikers na de update niet meer konden inloggen op het HAN wifi netwerk. Een mogelijke oplossing voor dit probleem is dat je je HANaccount wachtwoord aanpast, het HAN wifi profiel verwijdert van je iPhone en deze weer opnieuw installeert; daarna log je met je iPhone in op het HAN netwerk met je nieuwe wachtwoord. (met dank aan HAN student Sven-Erik!)
  • 200 nieuwe functies. Phew. Die ga ik natuurlijk hier niet allemaal beschrijven; de kans is groot dat ik ze nog niet eens allemaal ben tegengekomen. Sommige zijn groot, zoals iCloud, iMessage (zie hieronder) en het nieuwe ‘Berichtencentrum’, anderen klein, zoals de app ‘iPod’, die nu gewoon ‘Muziek’ heet op de iPhone.
  • iCloud werkt bij mij tot nu toe prima. Met iCloud heb je eigenlijk geen PC meer nodig, want al je documenten, gegevens en

    iCloud opslagruimte beheren

    backups worden voortaan op de servers van Apple opgeslagen in plaats van op je eigen PC. Iedere iOS 5- gebruiker krijgt standaard gratis 5 GB tot zijn of haar beschikking; tegen betaling is dit natuurlijk uit te breiden. Omdat ik zowel een iPhone als een iPad heb liep ik overigens wel snel tegen de grenzen van die 5 GB limiet aan; met name de backups kosten de nodige opslagruimte. Om zowel m’n iPad als iPhone te kunnen backuppen op iCloud moest ik al snel schrijfruimte bijkopen, wat overigens erg gemakkelijk ging.
    Je kunt je documenten op iCloud overigens ook met een PC en webbrowser bekijken via www.icloud.com. Dit werkt prima, en je kunt daar eventueel ook documenten uploaden naar iCloud, zodat het een soort DropBox wordt. Documenten bekijken en bewerken in de browser zoals dat bij Google Docs of Microsoft SkyDrive kan, kan bij iCloud nog niet, je moet documenten downloaden naar je PC als je ze wilt bekijken.
    Photo Stream werkt bij mij ook prima. Photo Stream synchroniseert recente foto’s tussen al je iDevices en je  PC of Mac. En inderdaad, als ik een foto maak met m’n iPhone staat hij een paar seconden later op m’n iPad. Handig!

  • Het versturen en ontvangen van’ iMessages’ gaat ook goed. iMessage is een slimme nieuwe versie van de standaard tekstberichten app. iMessage werkt zo: wanneer je een SMS verstuurt ‘controleert’ Apple eerst wat voor soort apparaat de ontvanger heeft. Als dit ook een iDevice is met iOS 5, wordt het bericht niet via

    iMessages zijn blauw, gewone berichten groen

    SMS, maar via een internetverbinding gratis afgeleverd. iMessage is in dat geval wel wat vergelijkbaar met het populaire WhatsApp. Wanneer de ontvanger geen iOS 5 blijkt te hebben, wordt het bericht gewoon als SMS afgeleverd (dan natuurlijk wel tegen de voor jou geldende sms tarieven). iMessages op je iPhone zijn blauw, ‘gewone’ SMSjesworden groen weergegeven. iMessage werkt ook vanaf een iPad; Apple belooft zelfs dat het niet meer uitmaakt of je een iMessage nu beantwoordt via je iPhone of iPad, omdat alle conversaties gesynchroniseerd worden tussen al je iOS 5 apparaten. Dat laatste werkt bij mij helaas minder goed; berichten komen wel aan op m’n iPhone, maar slechts sporadisch op m’n iPad. Daar ben ik niet de enige in, op internet kom ik al de nodige threads tegen die dit probleem beschrijven. Deze site geeft in ieder geval een soort workaround.
    Hier op de HAN hebben veel collega’s inmiddels wel een iPhone of iPad. Aangezien iMessages gratis zijn ben ik benieuwd of nu de totale kosten van het onderlinge berichtenverkeer binnen de HAN omlaag gaan. Zou wel moeten dus, lijkt me.

  • Mail en Herinneringen. In de categorie ‘kleine veranderingen’: het is nu mogelijk om een vlaggetje bij een emailbericht te plaatsen; het vlaggetje wordt ook netjes meegesynchroniseerd naar je HAN Outlook inbox. iOS 5 heeft nu eindelijk ook een app voor herinneringen; ook deze synchroniseert netjes met de taken die je eventueel in je HAN Outlook hebt staan.

Er zijn natuurlijk nog veel meer wijzigingen maar dit zijn voor nu de belangrijkste zaken die ik tegen kom. Heb jij andere ervaringen? Laat het dan even weten in de comments!

HAN4me – de nieuwe roosterapp voor HAN docenten en studenten (#yam #hanicto)

Wat is er nu makkelijker dan snel je  lesrooster kunnen bekijken op je smartphone? Als je student of docent bent bij de HAN kun je dat vanaf vandaag doen met de gratis app HAN4me. HAN4me is ontwikkeld door de HAN zelf.

Met HAN4me kun je als HAN student of docent:

  • Je eigen weekrooster bekijken
  • Roosters van andere klassen bekijken (nu alleen nog voor studenten)
  • Persoonlijke actuele roosterwijzigingen en mededelingen inzien
  • E-mail notificaties instellen bij roosterwijzigingen.

HAN4me is een zogenaamde ‘webapp’. Dit betekent dat je de app niet eerst hoeft te downloaden; je opent de app door op je smartphone simpelweg te surfen naar http://han4me.han.nl. Het voordeel van webapps ten opzichte van ‘gewone’ apps is dat ze op meerdere typen smartphones werken. Zo kun je HAN4me gebruiken als je een iPhone, een Android toestel (bijvoorbeeld een Samsung Galaxy S of HTC Desire) of een recente Blackberry (zoals de Blackberry Torch) hebt. Je hoeft een webapp nooit zelf te updaten, als je de webapp opent hebt je altijd automatisch de meest recente versie.

Ik kan niet anders zeggen dat de app er gelikt uitziet op mijn iPhone, petje af voor de collega’s die de app hebben ontwikkeld! Natuurlijk zijn er nog wel wensen. Zo zou het mooi zijn als je ook kunt zoeken op datum in de app, of dat je als docent ook klassenroosters kunt bekijken. De app wordt in overleg met een gebruikersgroep wel doorontwikkeld, dus deze functionaliteiten worden in een volgende versie vast nog een keer toegevoegd. De ontwikkelaars kijken tevens naar de mogelijkheid om ook cijferinformatie toe te voegen aan de app.

Medewerkers en studenten die vragen hebben over HAN4me kunnen terecht bij de ICT helpdesk van de HAN; een handleiding komt binnenkort beschikbaar via HAN Insite.

Hieronder een paar screenshots van HAN4me!

HAN4me - rooster selecteren

HAN4me: rooster selecteren

HAN4me - instellingen

HAN4me: instellingen

HAN4me - rooster

HAN4me: rooster

HAN4me - roostermededelingen

HAN4me: mededelingen

Onmisbare apps voor de iPhone – zijn ze er ook voor andere platforms?

Ik heb persoonlijk een aantal apps op mijn iPhone die ik regelmatig tot vaak gebruik, maar kan ik die blijven gebruiken als ik in de toekomst een keer naar een ander platform overstap, zoals Android of Windows Phone 7? Ik heb daarom maar eens een lijstje gemaakt van mijn favoriete iPhone apps en hun beschikbaarheid op Android en Windows Phone 7.

Je ziet dat wanneer ik zou overstappen naar Android, ik de meeste van mijn favoriete apps nog wel kan gebruiken, maar dat het momenteel voor Windows Phone 7 nog wel moeilijker ligt. De lijst is van juni 2011 en natuurlijk wel aan verandering onderhevig; wanneer Windows Phone 7 ‘Mango’ in de herfst wordt geintroduceerd (samen met een Nokia toestel?), verwacht ik wel dat er meer apps beschikbaar zullen komen.

Klik op ‘Read More of this Post’ om de lijst te zien.

Lees verder

Opera Mini – een alternatieve browser op je iPad, geen Flash of HAN-Scholar (#in)

He, wat leuk, Opera Mini is er nu ook voor de iPad. Opera Mini is een snelle webbrowser die oorspronkelijk alleen draaide op mobiele telefoons. Ik ken Opera Mini al sinds de eerste versie die ik toen gebruikte op mijn Nokia 6230; Opera Mini maakte het toen mogelijk om ‘gewone’ websites te bekijken op het kleine scherm van een mobiele telefoon, iets dat met de standaard ingebouwde mobiele browser nog niet lukte. Dit deed Opera door websites eerst te comprimeren en aan te passen voordat de site werd doorgestuurd naar de mobiele telefoon. Nu is Opera Mini dus ook op tabletformaat; eens kijken wat de meerwaarde is van Opera Mini op een iPad.

Met Safari heeft de iPad natuurlijk al standaard een prima browser aan boord; veel websites zijn probleemloos te gebruiken. Toch laat Safari wel te wensen over; zo vind ik de browser niet bijzonder snel, speelt het geen Flash af; zijn uploads niet mogelijk en heeft het geen downloadmanager. Oorspronkelijk stond Apple geen alternatieve browsers toe in de Appstore, maar daar lijkt gelukkig   verandering in te komen door de komst van browsers als Opera Mini, SkyFire en iCab.

Opera Mini op de iPad

de Opera Mini Browser op de iPad

Gebruik

Wat vooral opvalt als je Opera Mini gebruikt is de snelheid waarmee pagina’s geladen worden; ik heb er geen stopwatch naast gelegd, maar gevoelsmatig lijkt Opera Mini een stuk sneller dan Safari. Dit heeft natuurlijk te maken met het feit dat pagina’s eerst door de servers van Opera worden aangepast en gecomprimeerd, voordat ze naar je iPad worden gestuurd. De keerzijde hiervan is wel dat ik me afvraag wat Opera doet met deze gegevens; bankzaken zal ik in ieder geval niet snel via Opera Mini doen. Opera heeft een erg prettige gebruikersinterface, met grote knoppen en een mooi startscherm met iconen voor je favoriete websites. Het switchen tussen tabbladen werkt mooi, en het downloaden van bestanden gaat ook goed. Kortom, een fijne browser om mee te werken.

Beperkingen

Toch heeft ook Opera Mini op de iPad wel beperkingen. Zo kan ook Opera Mini geen Flash inhoud afspelen. Daarnaast herkennen veel websites Opera Mini als een mobiele browser, waardoor de site wordt weergegeven als voor een mobiele telefoon. Op een iPad ziet dit er echter vaak niet uit, en bij sites als Facebook en Windows Live kun je niet overschakelen naar de desktopversie. Voor mij persoonlijk is er verder nog de belangrijke beperking dat de SharePoint- omgeving van de HAN (HAN-Scholar, HAN-DPF) niet werkt; het lijkt er op dat de authenticatiemethode van SharePoint niet wordt ondersteund.

Conclusie

Opera Mini is een prima browser, maar lost de belangrijkste tekortkomingen van Safari niet op, waardoor ik me afvraag of ik er veel gebruik van zal maken. Op zich kan het uitproberen van Opera Mini geen kwaad, aangezien de app gratis verkrijgbaar is in de Appstore. Opera Mini is ook verkrijgbaar voor iPhone, Android en Symbian (Nokia).