Zien we Siri straks terug in het onderwijs? (#yam #hanicto)

Siri activeer je door de Home-knop lang in te drukken.

Mijn lief heeft zojuist haar nieuwe Apple iPhone 4S gekregen. Die is qua hardware redelijk hetzelfde als mijn iPhone 4; de voornaamste verschillen zitten vooral aan de binnenkant, zoals de snellere processor en een betere camera. Ik was eigenlijk vooral benieuwd naar een van de nieuwe softwarefuncties van de 4S: Siri. Siri is een spraakgestuurde virtuele assistent die je helpt met verschillende taken, zoals het inplannen van afspraken en herinneringen, zoekopdrachten, het versturen van berichten, etc.

Op zich is spraakbesturing op mobieltjes niet nieuw: veel telefoons hebben tegenwoordig ‘voicedialling’, of andere spraakgestuurde functies. Wat Siri bijzonder maakt is dat het werkt met ‘natuurlijke taal’, je kunt Siri een opdracht geven of iets vragen, op een manier zoals je dat ook bij mensen zou doen. Je kunt Siri bijvoorbeeld vragen ‘Do I need an umbrella tomorrow?’ , en Siri geeft je het antwoord plus de weersvoorspelling van morgen. Siri werkt momenteel helaas alleen nog in het Engels, Duits en Frans; daarnaast werken bepaalde opdrachten, zoals het opvragen van adressen, nog niet in Nederland. Toch denk ik dat spraaktechnologie zoals Siri een gouden toekomst heeft, ook in het onderwijs.

Officieel wordt Siri in Nederland dus nog niet ondersteund; op een nieuwe iPhone 4S is Siri dan ook standaard gedeactiveerd. Via ‘Instellingen’ en ‘Algemeen’ kun je Siri activeren en meteen de gewenste taal kiezen; gezien m’n achtergrond heb ik voor de test gekozen voor ‘Amerikaans Engels’. Door de Home- knop lang ingedrukt te houden kun je je vraag of boodschap (in het Engels dus) inspreken, en Siri gaat er mee aan de slag. Enkele voorbeelden van vragen of spraakopdrachten waar Siri wat mee kan zijn:

  • What will the weather be like in Bangkok tomorrow?
  • Remind me to buy some milk when I leave the house.¬†
  • When is my next appointment?
  • What is the capitol of Iceland?
  • How much is 412 x 113?

Siri anwoordt op een natuurlijk wijze (wel met een wat blikkerige stem), en doet dat soms zelfs met de nodige humor. Op internet zijn al de nodige sites te vinden waarop alle ‘grappige’ antwoorden van Siri worden gepost; voorbeelden daarvan vind je hier en hier. Zeker in het begin werkt Siri best verslavend, je gaat vanzelf allerlei opdrachten uitproberen om te kijken of Siri er iets mee kan. Ik vind het ‘praten’ tegen zo’n virtuele assistent niet vreemd, al zal ik dit denk ik niet veel in de trein gaan gebruiken.

De meeste Nederlanders zullen Siri waarschijnlijk in het Engels gebruiken, en daarmee krijgt Siri meteen een waarschijnlijk onbedoelde didactische functie: namelijk die van taalcoach. Siri herhaalt je vraag altijd als tekst op het scherm en daar heb je eigenlijk meteen een hulpmiddel mee gekregen om je gesproken Engels te oefenen en te verbeteren.

Nu we het toch over didactiek hebben: ik zie spraakbesturing echt als de toekomst van hoe we met ICT omgaan, ook in het onderwijs. Spraakbesturing zal wellicht niet meteen leiden tot allerlei nieuwe didactische concepten, maar het kan de inzet van ICT wel stukken laagdrempeliger maken. Als je als docent bijvoorbeeld een gedeelte uit een bepaalde videoclip die een leerling heeft gemaakt wilt laten zien op een groot scherm ben je al gauw een aantal clicks verder voordat je bent waar je wilt zijn. Zou het niet geweldig zijn als je gewoon kunt zeggen “open het videofragment van Janneke en ga naar de derde minuut”. Ok het zoeken van informatie zou nog makkelijker kunnen worden als je een vraag gewoon op een natuurlijke manier kunt stellen in plaats van getypte keywords te gebruiken. Alles staat of valt daarbij natuurlijk met de kwaliteit van de spraaksoftware en de gebruikte informatiebronnen. Op dit moment gebruikt Siri zelf nog maar een beperkt aantal bronnen (zoals Wolfram Alpha) om vragen te beantwoorden; om Siri serieus te gebruiken als informatiebron zal dit aantal flink moeten worden uitgebreid.

Op dit moment zijn grote bedrijven als Google en Microsoft ook bezig met hun eigen spraakbesturingstechnologie. Het zou me dus niet verbazen dat we dit in de nabije toekomst gaan terugvinden op de meeste onze ICT-toepassingen.

Een gedachte over “Zien we Siri straks terug in het onderwijs? (#yam #hanicto)

  1. Pingback: Vlingo, een Siri-alternatief voor Android en iOS (#yam #hanicto) « Apps in het Onderwijs

Reacties zijn gesloten.