Samen video’s opnemen met de Vyclone- app; ook iets voor het onderwijs?

2013-09-12 15.06.05Via collega Michel kwam ik op het spoor van de app Vyclone. Met deze app kun je met meerdere smartphones tegelijkertijd een video maken van dezelfde gebeurtenis; je kunt de beelden dan ‘remixen’ zodat je een nieuwe video vanuit meerdere gezichtspunten krijgt.  Vyclone ‘detecteert’ namelijk via GPS en het internet welke mensen er op dezelfde locatie tegelijkertijd aan het filmen zijn met hun smartphone (vergelijkbaar met hoe de app Bump ook werkt); wanneer je een filmpje hebt opgenomen in Bump krijg je meteen te zien welke andere gebruikers ook in de buurt iets hebben opgenomen, zodat je de beelden kunt combineren tot een nieuwe video van maximaal 3 minuten. Vyclone zorgt er zelf voor dat beeld en geluid van de verschillende video’s synchroon lopen. Het uiteindelijke resultaat kan weer gedeeld worden op verschillende social media platforms, of prive worden bewaard.

Het idee voor Vyclone is afkomstig van Joe Sumner, de zoon van ex- Police zanger / bassist Sting. Hij zag tijdens een optreden dat veel mensen tegelijkertijd video’s opnamen met hun smartphone, en het leek hem wel cool als je al die video’s zelf zou kunnen remixen tot een nieuw filmpje. De app lijkt zich dus vooral te richten op het maken van concertvideo’s, maar voor onderwijstoepassingen zie ik ook wel mogelijkheden. Naast het opnemen van (korte) practica of hoorcolleges zouden studenten er zelf bijvoorbeeld video’s mee kunnen maken voor hun portfolio. Wie meer toepassingen kan verzinnen mag deze natuurlijk hier wel delen :-).

De Vyclone app is gratis beschikbaar voor iOS, Android en Windows Phone.

Impressie van Android 4.2 – maak je eigen ‘Street View’ foto’s met Photo Sphere

IMG_2481Meestal brengt Google elk half jaar wel een nieuwe versie van Android uit, en vorige week kreeg ik de melding dat ik versie 4.2 (die net als Android 4.1 de codenaam ‘Jelly Bean’ meekrijgt) kon installeren op m’n Galaxy Nexus smartphone. Ondanks dat dit maar een relatief kleine update is zitten er enkele nieuwe functies in die zeker de moeite waard zijn, ook voor gebruik in het onderwijs. De meest opvallende toevoeging is ‘Photo Sphere’, een camerafunctie waarmee je zelf ‘photo spheres’, oftewel dynamische panoramafoto’s kunt maken in de stijl van Google Street View. Lees hieronder verder voor een impressie van Android 4.2 en Photo Sphere.

Lees verder

Supersnel mobiel internetten met 4G LTE: een testje (#hanicto)

SURFnet is onlangs gestart met een aantal pilots bij de Universiteit Utrecht om de mogelijkheden van LTE (ook wel 4G genoemd) in het onderwijs te verkennen. LTE wordt gezien als de opvolger van het huidige 3G netwerk dat nu gebruikt wordt om mobiel te internetten, en maakt het dankzij de veel hogere snelheid bijvoorbeeld mogelijk om hoge kwaliteit video te verzenden en te ontvangen via je smartphone of tablet. LTE is nog niet beschikbaar voor consumenten in Nederland, in tegenstelling tot landen als de VS en Duitsland. Voor deze pilots heeft SURFnet i.s.m. KPN een aantal (tijdelijke?) LTE- zendmasten geplaatst op de UU / HU campus; tijdens de summerschool ‘Mobiele Apps voor Onderwijs en Onderzoek‘ waren er een aantal LG LTE smartphones beschikbaar (de LG Optimus HD P936 om precies te zijn), waarmee de deelnemers het LTE netwerk konden testen.

De LG Optimus HD P936 is op het eerste gezicht een ‘gewone’ smartphone met een relatief groot scherm. Het toestel draait op het Android besturingssysteem (de inmiddels wat verouderde versie 2.3.3), en heeft qua uiterlijk wel wat weg van de Samsung Galaxy SIII. Op het campusterrein was het mogelijk om supersnel te internetten via de LTE- zendmast; de volgende zaken vielen me daar bij op:

  • Internet via LTE voelt inderdaad een stuk sneller aan dan wanneer je 3G gebruikt; een testje met de app ‘Speedtest.net‘ laat zien dat de snelheid in werkelijkheid inderdaad een stuk hoger is (zie screenshot hieronder). HD video bekijken via YouTube ging bijvoorbeeld uitstekend, en webpagina’s laadden supersnel. Ik heb videoconferencing (via Skype of Google Hangouts) niet kunnen testen, maar ik verwacht dat dit erg vloeiend was gegaan op dit toestel.
  • Het toestel werd erg heet tijdens het gebruik van 4G; daarnaast was het in de testperiode (zo’n uurtje of 6) gedaan met de batterij. Kan er wellicht aan liggen dat het toestel nieuw is, maar zo’n korte batterijduur maakt een toestel natuurlijk wel minder mobiel. Daarnaast is zo’n heet toestel alleen maar in de winter prettig, lijkt me.
  • Iets dat niet LTE gerelateerd is en een beetje off-topic: ik vind dat fabrikanten van Android toestellen eens moeten ophouden met het ‘skinnen’ van Android. Wat is er mis met ‘stock’ Android?

Voor onderwijsdoeleinden lijkt LTE me heel bruikbaar in de praktijk; dat laten de pilots bij Diergeneeskunde in Utrecht wel zien, en ook het ‘Learning on the Go’ project bij de HAN laat zien dat er behoefte is aan (hoogwaardige) videobegeleiding op afstand, bijvoorbeeld voor stagebegeleiding. Ik hoop dan wel dat 4G een iets betrouwbaarder netwerk wordt dan 3G, want daar heb ik toch regelmatig verbindingsproblemen mee, zeker op plekken waar veel andere mensen zijn.

Glassboard: mobiel samenwerken in besloten groepen (#yam #hanicto)

Leerlingen werken steeds vaker online samen aan opdrachten. Dat kan natuurlijk via de elektronische leeromgeving van de school; veel ELO’s ondersteunen het werken in afgeschermde werkgroepen wel. Het nadeel is wel dat die groepen vaak minder goed te benaderen zijn op mobiele devices. Sociale media als Facebook of Google+ hebben wel goede apps met groepsmogelijkheden, maar  niet iedere docent vindt het prettig om ‘vrienden’ te worden met zijn leerlingen. Als je toch mobiel wilt samenwerken in online groepen kan de gratis app Glassboard wellicht een uitkomst zijn.

Glassboard is gratis beschikbaar voor iPhone, Android en Windows Phone. De webversie van Glassboard is echter zo gemaakt dat deze ook gemakkelijk te gebruiken is op mobiele devices. Groepen in Glassboard heten ‘boards’ en je kunt er standaard maar drie aanmaken; wanneer je anderen uitnodigt Glassboard ook te gebruiken, krijg je de mogelijkheid om meer dan drie  boards aan te maken. De eigenaar van een board kan zelf eenvoudig anderen toegang geven tot de board; er is verder geen koppeling met andere sociale media, zodat boards ook echt afgeschermd zijn. Qua mogelijkheden lijkt een board wel op een Facebook- groep. Je kunt berichten plaatsen, reageren op berichten, berichten ‘liken’, en natuurlijk foto’s, video’s en documenten uploaden. Met m’n iPhone kon ik alleen foto’s of video’s uploaden naar een board, maar geen andere bestanden. Met de webversie kon ik vanaf een computer wel documenten plaatsen in een board, en deze waren met de app gelukkig gewoon te openen. Jammer dat uploaden van documenten niet gaat vanaf de iPhone, ik ben benieuwd of deze beperking ook geldt voor de Android- en Windows Phone versies. Wanneer iemand iets plaatst in je board krijg je een push notificatie op je telefoon, zodat je meteen kunt kijken wat er veranderd is.

Dit is het wel zo’n beetje, de app heeft verder niet zo veel om handen en doet wat het moet doen. Dus ideaal voor online groepen die overal en altijd op de hoogte willen blijven wat er gebeurt binnen hun groep, zonder dat er kans bestaat dat dingen per ongeluk via sociale media worden gedeeld. Hieronder enkele screenshots van de iPhone versie van Glassboard.

Een bestand uit Glassboard openen in een andere app.

Berichten uit al je boards.

Een ‘board’ (= besloten groep) aanmaken.

HAN4me 2.0: HAN-studenten kunnen nu ook cijfers op hun smartphone checken (#yam #hanicto)

HAN4me, de app waarmee HAN-studenten en medewerkers mobiel hun lesroosters kunnen inzien, is sinds de eerste release in september 2011 erg populair binnen de HAN; de webapp is al door ruim 7400 gebruikers binnen de HAN geïnstalleerd. Versie 2.0 van de app is onlangs uitgebracht en brengt naast een aantal verbeteringen ook enkele nieuwe mogelijkheden met zich mee. De grootste toevoeging is de mogelijkheid voor studenten om studieresultaten te kunnen bekijken.

Die resultaten komen via een omweg uit HAN-SIS, waardoor er een kleine vertraging van een uur is tussen plaatsing in HAN-SIS en publicatie in de app. Je kunt wel een notificatie instellen in de app, zodat je een mailtje krijgt op je smartphone als er een cijfer is toegevoegd.  Alle toetscijfers uit HAN-SIS kunnen worden getoond in de app; al zul je de eerste keer wel opnieuw moeten inloggen in de app om je cijfers te tonen.

Daarnaast vind je in de app het onderdeel ‘ Studiepunten’, waarin je o.a. kunt zien welke owe’s je nu volgt en hoeveel credits deze bijvoorbeeld waard zijn. Dit onderdeel is dus vergelijkbaar met het ‘studiecontract’ uit HAN-SIS. Docenten kunnen overigens geen cijfers invoeren of veranderen met de app, dat moet nog steeds via HAN-SIS.

Enkele andere nieuwe toevoegingen en wijzigingen:

  • meertaligheid: de app kan nu ook in het Duits en Engels worden ingesteld;
  • De roosterweergave is iets verbeterd. Zoe zie je bijvoorbeeld makkelijker het actuele uur van de dag.
  • Nieuwe iconen en andere grafische aanpassingen;
  • Betere helpinformatie en duidelijkere pop-ups.

Let op: HAN4me is niet een app die je via de App Store, Google Play of de Market Place installeert. HAN4me is een zogenaamde ‘web app’; je ‘installeert’ de app door op je smartphone simpelweg te surfen naar http://han4me.han.nl. HAN4me zou moeten werken op de meeste recente smartphones en is in ieder geval getest op de volgende devices:

  • Apple iPhone 3GS / 4 / 4S
  • HTC Legend
  • Samsung Galaxy S / SII
Windows Phone wordt momenteel nog niet ondersteund, maar hier wordt wel aan gewerkt. De HAN blijft werken aan de doorontwikkeling van HAN4me; ik ben benieuwd welke mogelijkheden in een volgende versie worden toegevoegd.

Hieronder enkele screenshots van de nieuwe mogelijkheden van HAN4me.

WrtsMobile: jezelf overhoren via je smartphone of tablet (#yam #hanicto)

Als je jezelf vroeger moest overhoren omdat je een proefwerk Duits of Engels had overhoorde je jezelf met een schrift en een overlegpapiertje. Nu pak je natuurlijk je iPad 2 met smartcover en Evernote Peak. Of je gebruikt Wrts, een gratis dienst van De Digitale School. Op deze website kun je een account aanmaken en zelf de te leren woordjes invoeren met de bijbehorende betekenis. Wrts genereert dan allerlei soorten oefeningen, waarbij je jezelf bijvoorbeeld kunt overhoren op snelheid, of totdat je alles in één keer goed hebt. Als je onderweg naar het proefwerk nog even snel wilt oefenen kun je de WrtsMobile app installeren op je iPhone of Android smartphone.

Met WrtsMobile kun je zelf woordenlijsten aanleggen, maar je kunt natuurlijk ook je woordenlijsten synchroniseren met je WrtsAccount. Dat laatste lijkt me erg handig als je lange woordenlijsten moet invoeren; bovendien kun je dan je woorden oefenen zonder online te hoeven zijn. Net als op de site heeft de app meerdere overhoringsvormen. Zo kun je bijvoorbeeld oefenen op spelling door het woord in te typen, of door het woord in gedachten te nemen. Na elke overhoring krijg je een resultatenscherm  met daarin je score en de gebruikte tijd. Via een ‘in-app aankoop’ kun je ook de mogelijkheid toevoegen om woorden door de app te laten uitspreken. Als je geen reclame in je scherm wilt zien kun je die eveneens tegen betaling laten verwijderen. De reclame is m.i. niet erg storend in beeld. Handige app, en voor de prijs hoef je het niet te laten. Gezien de doelgroep lijkt een Blackberry- versie van deze app me ook wenselijk.

WrtsMobile voor iPhone / iPad (iTunes)

WrtsMobile voor Android (Market)

Vlingo, een Siri-alternatief voor Android en iOS (#yam #hanicto)

Ondanks schreef ik een blog over Siri, de intelligente spraakassistent van de nieuwe iPhone. Met Siri kun je de iPhone bedienen via gesproken opdrachten, zonder dat je daar specifieke commando’s voor uit je hoofd hoeft te leren. Ik verwacht veel van deze technologie in de toekomst, ook in het onderwijs. Siri is echter momenteel alleen

Vlingo op de HTC Desire S

voorbehouden aan de iPhone 4S (alhoewel…), en nog behoorlijk in ontwikkeling. Voor mensen met een oudere iPhone (zoals ik) is er een alternatief: Vlingo. Vlingo is gratis te downloaden in de App Store, en tevens beschikbaar voor andere platforms, zoals Android en Blackberry.

Net zoals Siri verstaat Vlingo maar een beperkt aantal talen, en Nederlands zit daar niet bij.  Ik heb zowel de Android-  als de iPhone versie getest (weer in het Amerikaans-Engels), en het valt me op dat de Android versie betere resultaten geeft en er veel doordachter uitziet. Wanneer je Vlingo bijvoorbeeld vraagt “what is the capitol of the Netherlands?”, laat Vlingo op Android het antwoord netjes binnen de app zien, terwijl op de iPhone een webpagina met Google zoekresultaten opent. Ook leek het alsof Vlingo op de iPhone meer moeite had om opdrachten te begrijpen dan de Android-variant.

Verder vielen me de volgende zaken op:

  • Vlingo heeft moeite met ‘natuurlijke taal’, iets waar Siri vrij goed in is. Als je bijvoorbeeld route-aanwijzingen wilt naar een bepaalde locatie, kun je aan Siri gewoon vragen ‘How do I get to…’. Bij Vlingo moet je echt het commando ‘Navigate to…’  gebruiken, anders weet Vlingo niet wat je wilt.
  • Vlingo ondersteunt wel meer acties dan Siri. Zo kun je met Vlingo bijvoorbeeld allerlei apps opstarten, je Twitter en Facebook status bijwerken en route-informatie opvragen. Allemaal zaken die met Siri (nog) niet werken.

Overigens bestaat Vlingo al sinds enkele jaren, en dus langer dan Siri.