Nog meer apps om jezelf overhoren: Drillster en MemoTrainer (#yam #hanicto)

Na mijn vorige post over de app Wrts wees Manon Bonefaas me op een andere interessante app waarmee je jezelf kunt overhoren: Drillster. Net als Wrts is Drillster een webapplicatie waar je zelf overhoringen kunt aanmaken, en deze kunt oefenen via een PC of via een smartphone app; Manon schreef er al eerder een blog over. Er zijn m.i. wel enkele verschillen met Wrts:

  • Drillster combineert verschillende soorten oefeningen om begrippen snel te memoriseren. Daarvoor worden Learning Analytics- achtige technieken gebruikt: een grafiek laat zien hoeveel je van de stof op dat moment beheerst. Zak je onder een bepaald niveau, dan krijg automatisch een mail dat je weer aan de slag moet.
  • Net als bij Wrts maak je de oefeningen zelf via de website. Je kunt de oefeningen echter delen zodat meerdere mensen vragen kunnen toevoegen. Zo kun je met een team bijvoorbeeld snel een zelftoets maken over een bepaald te leren onderwerp (met als voordeel dat het maken van toetsvragen op zichzelf al een lerend effect heeft). Daarnaast kun je de zelftoets publiceren zodat meerdere mensen deze kunnen gebruiken. Op de site vind je tevens andere gepubliceerde overhoringen terug, zodat je deze zelf ook kunt gebruiken.

Ik heb de iPhone app geïnstalleerd en een eerste overhoring aangemaakt voor een IPMA-C cursus die ons team adviseurs momenteel volgt. Daarbij vielen de volgende zaken op:

  • Om de app te kunnen gebruiken moet je de eerste keer een ‘API-key’ invoeren in de app; deze key vind je in je persoonlijke profiel op de Drillster website. Deze code is echter zo lang dat het geen doen is om deze in te typen op je iPhone. Het beste kun je even naar de Drillster site surfen op je iPhone en daar je persoonlijke API-key kopieren, zodat je deze kunt plakken in het openingsscherm van de app.
  • Als je veel mobiel wilt gaan overhoren is het verstandig om antwoordcategorieën kort te houden. Deze passen namelijk nauwelijks op de knoppen van de app; zie ook onderstaande screenshots.
  • De app werkt verder redelijk vlekkeloos; ideaal om tussendoor even enkele begrippen te oefenen. Een enkele keer crashte de app om onduidelijke redenen.

Hieronder enkele screenshots:

Voor mensen die aan de slag willen met zelftoetsing op een Android smartphone is er de app Memotrainer van aNewSpring. De app is gratis, maar de zelftoetsen haal je uit het aNewSpring e-learningplatform, en daar moet meestal wel voor worden betaald. Ik heb de app helaas niet zelf kunnen testen, omdat er zover ik kan zien geen iPhone versie van is. Ik kan dus ook niet zien of het ook mogelijk is om zelf toetsen toe te voegen aan Memotrainer. Heb je ervaring met Memotrainer, laat het dan even weten in de comments.

WrtsMobile: jezelf overhoren via je smartphone of tablet (#yam #hanicto)

Als je jezelf vroeger moest overhoren omdat je een proefwerk Duits of Engels had overhoorde je jezelf met een schrift en een overlegpapiertje. Nu pak je natuurlijk je iPad 2 met smartcover en Evernote Peak. Of je gebruikt Wrts, een gratis dienst van De Digitale School. Op deze website kun je een account aanmaken en zelf de te leren woordjes invoeren met de bijbehorende betekenis. Wrts genereert dan allerlei soorten oefeningen, waarbij je jezelf bijvoorbeeld kunt overhoren op snelheid, of totdat je alles in één keer goed hebt. Als je onderweg naar het proefwerk nog even snel wilt oefenen kun je de WrtsMobile app installeren op je iPhone of Android smartphone.

Met WrtsMobile kun je zelf woordenlijsten aanleggen, maar je kunt natuurlijk ook je woordenlijsten synchroniseren met je WrtsAccount. Dat laatste lijkt me erg handig als je lange woordenlijsten moet invoeren; bovendien kun je dan je woorden oefenen zonder online te hoeven zijn. Net als op de site heeft de app meerdere overhoringsvormen. Zo kun je bijvoorbeeld oefenen op spelling door het woord in te typen, of door het woord in gedachten te nemen. Na elke overhoring krijg je een resultatenscherm  met daarin je score en de gebruikte tijd. Via een ‘in-app aankoop’ kun je ook de mogelijkheid toevoegen om woorden door de app te laten uitspreken. Als je geen reclame in je scherm wilt zien kun je die eveneens tegen betaling laten verwijderen. De reclame is m.i. niet erg storend in beeld. Handige app, en voor de prijs hoef je het niet te laten. Gezien de doelgroep lijkt een Blackberry- versie van deze app me ook wenselijk.

WrtsMobile voor iPhone / iPad (iTunes)

WrtsMobile voor Android (Market)

Leren hoe dingen werken met de How Stuff Works app (#yam #hanicto)

Ik heb altijd al een zwak gehad voor de website How Stuff Works. Op deze site vond je oorspronkelijk allerlei teksten en filmpjes die in begrijpelijk Engels de technische werking uitlegden van uiteenlopende dingen, zoals een WC, een computer of een dieselmotor. Toen ik How Stuff Worksin 1999 LIO Engels was op de sector Techniek van een  ROC maakte ik dan ook al dankbaar gebruik van de site als basis voor allerlei opdrachten.

Inmiddels is How Stuff Works flink uitgebreid en wordt de ‘werking’ van ook allerlei niet-technische onderwerpen (zoals orkaan Irene of de kredietcrisis) uitgelegd; nog altijd in eenvoudig Engels en voorzien van de nodige animaties en filmpjes. En nu is How Stuff Works er ook als iPhone, iPad app en Android app.

De app geeft toegang tot de meeste content van de site; zo kun je niet alleen allerlei artikelen lezen, maar ook podcasts beluisteren en blogartikelen bekijken.  Uiteraard kun je vanuit de app allerlei artikelen delen via de verschillende bekende sociale media. Voor informeel leren is dit gewoon een hele leuke app; daarnaast weten docenten Engels op een technische opleiding hier ook vast wel raad mee :-).

Leer Engels ‘on the go’ met de Cambridge apps (#hanicto #yam)

Cambridge is een bekend instituut als het gaat om Engelse woordenboeken en ELT (English Language Teaching) cursussen en heeft nu ook verschillende smartphone apps uitgebracht. Zo zijn er apps waarmee je op verschillende niveaus je Engelse grammatica kunt verbeteren, en apps waarmee je spraakoefeningen kunt doen.

In de app ‘Advanced Grammar in Use: Activities’ kun je bijvoorbeeld aan de slag met verschillende oefeningen. Zo zijn er oefeningen waarbij je het goede woord zelf moet invullen, andere oefeningen zijn weer in de vorm van meerkeuzevragen. Je kunt zelf instellen of je feedback wilt bij iedere oefening (die is vrij beperkt) en de app biedt de mogelijkheid om notities bij te houden.

Cambridge

Een testje doen met een van de Cambridge apps

Met de app ‘Advanced Grammar in Use: Tests’ kun je Engelse grammaticakennis zelf toetsen. In de app kun je kiezen een ‘test’ modus en ‘practice’ modus. In de testmodus krijg je steeds verschillende soorten zinnen voorgeschoteld waarbij een gedeelte is weggelaten, en je het goede alternatief moet kiezen. Je voortgang wordt bijgehouden in een overzicht met statistieken, zodat je snel kunt zien hoe je er voor staat.  In de ‘practice’ modus kun je kiezen uit verschillende grammatica- onderdelen, zodat je je kunt concentreren op een onderwerp waar je bijvoorbeeld moeite mee hebt. In deze modus is er ook een ‘Info’ knop beschikbaar, maar in deze app verwijst deze knop eigenlijk alleen maar naar het bijbehorende boek, en dat is jammer. Het zou mooi zijn als er juist hier enkele aanwijzingen hadden gestaan, zodat je weer verder kunt oefenen.

Wat mij betreft is deze app van Cambridge een mooi voorbeeld van de meerwaarde van mobile learning apps. De oefeningen zijn uitdagend en zo gemaakt dat je de app al snel even opstart om op de verloren momenten een testje of een oefening te doen. De apps zouden nog beter zijn als er meer bruikbare feedback werd gegeven, en je je voortgang zou kunnen delen via bijvoorbeeld Facebook of Twitter. De apps richten zich daarnaast meer op het dagelijkse gebruik van Engels; het zou mooi zijn als er ook een variant kwam die zich bijvoorbeeld op zakelijk Engels zou richten.

De Cambridge iPhone apps kosten €7,99 (grammatica) of €2,39 (uitspraak) en zijn verkrijgbaar in de appstore. Volgens de Cambridge website zijn er ook Android varianten van de apps, maar om een of andere reden zijn deze alleen beschikbaar voor Amerikaanse gebruikers.